¿Cómo comenzó la I Guerra Mundial?

8/01/2018 12:23:00 p.m.

El 28 de junio de 1914 el archiduque Franz Ferdinand, heredero del Imperio Austro-Húngaro, fue asesinado a tiros junto a su esposa por un nacionalista serbio en Sarajevo (Bosnia), detonando el inicio de la I Guerra Mundial. A continuación te traemos unos algunos datos indispensables para entender este importante hecho histórico.

Las raíces de la I Guerra Mundial se encuentran en una disputa entre grupos étnicos opuestos a lo largo de las fronteras del imperio Austro-Húngaro. La disputa se convirtió rápidamente en un conflicto continental debido a alianzas, sospechas y rivalidades. El asesinato del archiduque Franz Ferdinand en Sarajevo el 28 de junio de 1914, fue uno de los detonantes de este suceso.

Franz Ferdinand fue el heredero del trono austro-húngaro. El 28 de junio, él y su esposa, Sophie, viajaron a la ciudad bosnia de Sarajevo -entonces parte de Austria-Hungría- para abrir un museo estatal. Sarajevo era el centro de los disturbios y manifestaciones a favor de Serbia. Las relaciones entre Austria-Hungría y Serbia se habían ido deteriorando en los años anteriores a 1914. Austria-Hungría estaba dispuesta a limitar la expansión e influencia de Serbia, temerosos de su alianza con Rusia. Serbia estaba ansiosa por fortalecer y asegurar su existencia a través de la unificación con las áreas de lengua serbia a través de los Balcanes, como Bosnia y Herzegovina.


Alrededor de las once de la mañana del 28 de junio, el archiduque y su esposa fueron asesinados a tiros por Gavrilo Princip, un serbio reclutado por una banda terrorista llamada ‘la Mano Negra’. El asesinato provocó un levantamiento entre las partes del imperio austro-húngaro en gran parte pobladas por serbios, pero la insurrección nunca ocurrió. En cambio, Princip fue capturado junto con sus compañeros de conspiración, entre los que había varios miembros de las fuerzas armadas de Serbia.

El emperador austro-húngaro Franz Joseph se apresuró a consultar a sus asesores para responder al asesinato de su sobrino.

El canciller de Austria, el Conde Leopold von Berchtold, propuso una investigación militar; el jefe del Estado Mayor General, Conde Franz Conrad von Hötzendorf, abogó por la movilización de cara a una posible guerra. También se consultó la opinión de Alemania, aliada de Austria, el embajador alemán en Viena dijo que su país apoyaría la acción.

Mientras tanto, los oficiales de policía austriacos interrogaban al asesino Princip junto con Nedeljko Cabrinovic, que había bombardeado la caravana de Franz Ferdinand. Ambos se apresuraron a hablar y el complot fue revelado. El gobierno serbio negó todo conocimiento del plan.

Algunas de las protestas podrían haber sido organizadas por grupos terroristas o incluso por militares. Al mismo tiempo, las manifestaciones anti-serbias se desataron en Austria-Hungría, algunas de ellas orquestadas por los funcionarios locales.

El emperador de Alemania era aliado y amigo de Austria-Hungría, y había apoyado durante mucho tiempo las intenciones del país para limitar la influencia política y militar de Serbia. Wilhelm estaba particularmente preocupado por la alianza de Serbia con Rusia, a pesar de que estaba personalmente en buenos términos con el zar ruso Nicolás II, que también era su primo. Las cartas de Austria-Hungría debatían la unión entre entre Serbia y Rusia y lo que esto podría significar para el futuro de la paz de Europa, así como la importancia de actuar rápidamente para limitar las ambiciones políticas de Serbia.

En respuesta a las cartas de apelación de sus homólogos austríacos, los funcionarios alemanes, dirigidos por el canciller del país Theobald von Bethmann-Hollweg, quien se comprometió a respaldar a Austria-Hungría. Alemania ofreció así a sus aliados lo que llegó a ser conocido como un ‘cheque en blanco’ de apoyo, animando a Austria a considerar una respuesta militar al asesinato.

Consciente de que la guerra con Serbia probablemente también implicaría una guerra con Rusia, Austria-Hungría razonó que era vital desencadenar el conflicto cuanto antes para impedir que Rusia terminara con sus reformas militares. Los austriacos decidieron provocar una guerra mediante la emisión de un ultimátum a Serbia. En Alemania, Wilhelm quiso evitar dar la impresión de que su país se preparaba para una guerra y pretendía asegurarse para permanecer en buenos términos con su primo, el zar Nicolás II de Rusia.

Sin embargo, el gobierno siguió adelante con su intento de entrar en conflicto con Serbia mediante la elaboración de un ultimátum con términos que el país no podría aceptar.

El ultimátum tenía fecha de vencimiento el 25 de julio. Sus términos exigían que Serbia llevara a cabo una serie de acciones en contra de los elementos anti-austriacos en el país, incluyendo la prohibición de la propaganda, la eliminación de ciertas autoridades y disolver las organizaciones nacionalistas serbias.

A la entrega del ultimátum, el ejército austriaco comenzó los preparativos para el conflicto.

No fue sino hasta el 24 de julio, que el gabinete de gobierno liberal de Gran Bretaña celebró su primera reunión sobre la crisis. La gravedad de la situación estaba clara, Serbia se había movilizado en previsión de una guerra con Austria-Hungría y Rusia había pedido ayuda militar. Rusia se mostró reacia, consciente de que sus fuerzas armadas no estaban preparadas para una guerra europea completa.



Tras las discusiones del gabinete, Edward Grey contactó a sus homólogos en Europa y se ofreció a ayudar a negociar una solución. Su ayuda fue rechazada educadamente en Alemania y Austria.

Con Serbia indicando que no está dispuesta a aceptar en su totalidad los términos del ultimátum, las fuerzas armadas de Austria-Hungría comenzaron los preparativos formales para la guerra. El mismo día, Rusia anunció que no podía permanecer neutral si Austria atacaba Serbia.

Los intentos del Ministro de Exteriores británico para resolver la crisis son rechazados una vez más por Alemania, que insistió en que Rusia debía negociar directamente con los austriacos.

Alemania era consciente de que el presidente francés Raymond Poincaré se encontraba de visita en Rusia. Sabiendo que estos dos países también tenían una alianza militar, Alemania no quería enemistarse con cualquiera de ellos hasta que la visita oficial terminase.

El ministro de Exteriores británico Edward Grey advirtió a Alemania que Gran Bretaña estaría del lado de Francia y Rusia en caso de cualquier agresión de Austria contra Serbia. Gran Bretaña tenía una alianza militar con los franceses y los rusos, que se había desarrollado en parte como respuesta a la alianza entre Alemania y Austria-Hungría.

A pesar de una oferta adicional del Ministro de Exteriores británico Edward Grey para acoger una conferencia de paz, a las 11 horas Austria-Hungría abrió formalmente las hostilidades contra su vecino. En la imagen se muestra una nota que apareció en la prensa en Viena anunciando el comienzo de la guerra.

En respuesta, la movilización comenzó en Rusia. Austria presionó a Alemania para movilizarse en contra de Rusia. Incluso en esta etapa, Alemania estaba decidida a no dar la impresión de querer convertir una disputa local en un conflicto continental.

Esta decisión se tomó debido a la presión de Serbia y porque los generales rusos eran conscientes de la cantidad de tiempo necesario para obtener las fuerzas necesarias para el combate. La movilización a lo largo de las enormes fronteras de Rusia era más complicada que el procedimiento equivalente en Alemania o Austria-Hungría.

Los oficiales alemanes estaban encantados de que Rusia se movilizara primero, ya que les permitió presentar su propia movilización como un acto de defensa, en lugar de la agresión. Sin embargo, los planificadores militares del país habían elaborado su estrategia sobre la base de Alemania primero noqueando a Francia, aliada de Rusia, y luego girando hacia el este para luchar contra la propia Rusia.

Esto significaba que Alemania se movilizaría contra Francia y a su vez significó el lanzamiento de un ataque a través de Bélgica, país neutral.

Alemania declaró la guerra a Rusia el 1 de agosto de 1914. Tras el estallido de la guerra con su vecino oriental, Alemania puso en práctica el Plan Schlieffen, y los temores del gobierno de Luxemburgo se vieron cumplidos. Al principio, el territorio de Luxemburgo sólo supuso un sitio de paso para el Cuarto Ejército alemán, mandado por Alberto de Würtemberg. Al día siguiente, lo que había sido el paso de tropas se tornó en una invasión de todo el país.

El día anterior, Alemania había emitido un ultimátum a Bélgica solicitando paso libre a Francia a lo que el rey Alberto de Bélgica se había negado.

Al enviar sus fuerzas para atacar a Francia a través de Bélgica, Alemania violó la neutralidad de los belgas, que fue garantizado en un tratado firmado en 1839 al que Gran Bretaña se había comprometido. Esto le dio a Gran Bretaña una justificación para ir a la guerra.

Gran Bretaña emitió un ultimátum a Alemania para que detuviera su avance a través de Bélgica. Cuando éste expiró a medianoche, el Reino Unido declaró formalmente la guerra.

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