Turismo al Espacio podría estar a meses de ocurrir

7/13/2018 01:56:00 p.m.

Si alguna vez has fantaseado con pedirle matrimonio al amor de tu vida a la luz de la Luna, tu sueño podría tomar dimensiones inimaginables y extremas pues, todo parece indicar que los viajes turísticos al espacio están mucho más cerca de lo que imaginamos o al menos así lo aseguran las dos compañías que lideran la carrera en esta materia.

Virgin Galactic, fundada por el multimillonario Richard Branson, y Blue Origin, del creador de Amazon Jeff Bezos, compiten, utilizando tecnologías totalmente diferentes, para terminar sus pruebas y convertirse en la primera compañía en ofrecer este servicio.

Aunque ninguna ha querido aventurar una fecha específica, se rumorea que el primer vuelo con destino más allá de lo mundano podría tener lugar en los próximos meses.

Pero, ¿qué hay para vivir en un viaje extraterrestre?

No creas que te vas a bajar de la nave y caminar a la cinta repartidora para esperar tu equipaje; tampoco te van a dejar manejar, ni podrás detenerte a tomarte un millón de selfies.

De hecho, no importa si viajas con Virgin o con Blue, ninguna de las dos orbitará la Tierra, y la experiencia de ingravidez que se viviría con cualquiera sería solo de unos minutos.

Se trata de una experiencia muy diferente a la que tuvieron los primeros turistas espaciales, que pagaron decenas de millones de dólares para viajar a la Estación Espacial Internacional (EEI) en la década de los 2000. A diferencia de ellos, tú sólo deberás desembolsar un aproximado de 4 millones 700 mil pesos (250 mil dólares) en Virgin y aún no se sabe cuánto en Blue Origin, para conseguir un viaje al espacio.

Como turista espacial te adentrarás decenas de kilómetros en la atmósfera antes de regresar a la Tierra. A manera de referencia, la EEI está en órbita a unos 400 km de nuestro planeta.

La meta es atravesar esa línea imaginaria donde comienza el espacio exterior, bien sea la línea Karman, a 100 km de la superficie terrestre, o la frontera que reconoce la fuerza aérea de Estados Unidos, que está a 80 km.

Las condiciones del vuelo

En el caso de Virgin Galactic, compartirás con cinco pasajeros y dos pilotos, esa es la capacidad de la nave VSS, que tiene la apariencia de un jet privado. Esta unidad estará acoplada a otra nave espacial que la acompaña en su recorrido inicial y de la que se separa a una altura de aproximadamente 15 km. Una vez que se separen, la VSS pondrá en marcha su propulsor y seguirá su camino.

Entonces flotarás en un ambiente de gravedad cero por unos minutos y luego la nave regresará a la Tierra.

El descenso es suavizado por un sistema que hace que la cola de la nave se mueva formando una especie de arco antes de volver a su posición normal, comience a planear y termine aterrizando en el puerto espacial de Virgin en el desierto de Nuevo México.

El viaje dura en total entre hora y media y dos horas. Durante una prueba realizada el 29 de mayo sobre el desierto de Mojave, la nave espacial alcanzó una altura de 34 kilómetros.

En octubre de 2014 una nave de Virgin tuvo un fallo durante el vuelo debido a un error del piloto y uno de los dos pilotos a bordo murió. Las pruebas se reiniciaron luego con otra nave.

La compañía logró un acuerdo para abrir un segundo puerto espacial en el aeropuerto Tarente-Grottaglie, al sur de Italia.

Branson dijo que él mismo espera ser uno de los primeros pasajeros en los próximos 12 meses. Unas 650 personas ya están en la lista de espera para realizar este viaje, según informó Virgin a la AFP.

Por su parte Blue Origin trabaja con una tecnología que se parece más al cohete tradicional: el New Shepard.

En esta nave, compartirás también con cinco pasajeros en una cápsula insertada en la punta de un cohete de 18 metros. Luego del lanzamiento, esta cápsula se separa del cohete y continúa su trayectoria durante varios kilómetros. Durante una prueba el 29 de abril, la cápsula llegó hasta más allá de los cien kilómetros.

Luego de unos pocos minutos de ingravidez, en los cuales los pasajeros pueden ver hacia el exterior a través de grandes ventanas, la cápsula gradualmente vuelve a la Tierra ayudada en su descenso por tres grandes paracaídas y retropropulsores que desaceleran la caída.

Desde el despegue hasta el aterrizaje el vuelo tomó unos diez minutos en la última prueba.

¿Qué falta?

Hasta ahora, en las pruebas solo se han utilizado muñecos, pero uno de los directores de la compañía, Rob Meyerson, afirmó que "pronto" se comenzarán a hacer pruebas con seres humanos.

Otro directivo de Blue Origin, Yu Matsutomi, informó en una conferencia que las primeras pruebas con seres humanos tendrán lugar "al final de este año", de acuerdo a Space News.

Con información de AFP

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